Telescopio spaziale Kepler trova 20 nuovi pianeti alieni “potenzialmente abitabili” simili alla Terra


Ci potrebbero essere più pianeti abitabili là fuori di quanto pensiamo. Una nuova analisi dei dati ottenuti dal telescopio spaziale di Kepler ha rivelato 20 nuovi mondi alieni che potrebbero ospitare la vita come lo conosciamo.

L’elenco aggiornato include diversi pianeti che orbitano intorno alle stelle come il nostro Sole. Alcuni hanno periodi orbitali relativamente lunghi, simili a quelli della Terra, e altri molto più brevi, solo mesi o settimane rispetto alla Terra.

“L’esopianeta in cui l’anno dura esattamente 395 giorni come sulla Terra, è solo uno dei più promettenti”, ha dichiarato Jeff Coughlin, autore della scoperta di Kepler. Chiamato KOI-7923.01 (Kepler Object of Interest), indica che si tratta ancora di un candidato. I dati però sono confortanti e mostrerebbero un mondo con un raggio leggermente inferiore a quello terrestre (97%) e un periodo di rivoluzione (un “anno”) come detto sopra, pari a 395 dei nostri giorni. Ma il pianeta possiede una temperatura media leggermente più fredda, soprattutto a causa della distanza che mantiene con la sua stella, che non è altrettanto caldo come il nostro Sole.

Risultati immagini per exoplanet. kepler

Infatti la sua stella è leggermente più fredda del Sole e il flusso di “insolazione” è più basso rispetto alla media sul nostro pianeta. Significa che sulla superficie arriva meno energia, meno calore, ma comunque sufficiente a ipotizzare che ci si possa trovare acqua liquida, uno degli ingredienti principali per la vita come noi la conosciamo. “Se dovessimo decidere di inviare una sonda spaziale – ha detto alla rivista New Scientist Jeff Coughlin, quello potrebbe non essere una scelta sbagliata”.

L’ultima lista comprende anche pianeti più piccoli, simili a Mercurio, o più grandi, fino a due volte il nostro. È stata compilata grazie a “Robovetter” un algoritmo che analizza le osservazioni di Kepler e riesce automaticamente a distinguere ed escludere i “falsi positivi”, come cali di luminosità dovuti ad altri fattori e che non indicano quindi il passaggio di un pianeta. Comunqque per essere sicuri al 100 per cento, i ricercatori devono eseguire studi di follow-up per confermare i suddetti candidati.

Kepler ha fatto scoperte stupefacenti

All’inizio di quest’anno, il telescopio spaziale di Kepler ha individuato 219 candidati esopianeti e dieci di questi potrebbero essere abitabili. Durante una conferenza stampa agli inizi del 2017 presso l’Ames Research Center della NASA, gli astronomi hanno rivelato quello che è considerato il catalogo ‘più affidabile’ dei mondi potenzialmente abitabili nella nostra galassia, portando il numero totale a 4.034.

Gli astronomi hanno dichiarato che sono stati confermati più di 2.300 pianeti durante le missioni di Kepler, tra cui più di 30 pianeti terrestri che si trovano nella cosiddetta Zona Goldilocks della loro stella ospite.

Il nuovo catalogo presenta i risultati dell’indagine finale di Kepler realizzata nella Constellazione del Cigno e della Lira e include i primi quattro anni di dati del veicolo spaziale. Tra i 4.034 candidati rilevati dagli astronomi, 2.335 sono stati verificati

“Questo nuovo risultato presentato oggi ha implicazioni per la comprensione della frequenza di diversi tipi di pianeti e galassie e ci aiuta a migliorare la nostra conoscenza su come i pianeti sono formati”, ha detto Mario Perez, scienziato del programma di Kepler nella Divisione Astrofisica della Direzione Missionaria della NASA a Washington, durante la conferenza.

A cura della Redazione Segnidalcielo

riferimenti: https://www.newscientist.com/article/may-found-20-habitable-worlds-hiding-plain-sight/



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