NASA, scoperto un massiccio super-vulcano sotto l’Antartico. Genera calore come Yellowstone e sta sciogliendo i ghiacci!!


L’Antartide è stata al centro di recenti notizie sullo scioglimento dei ghiacci a causa degli effetti del cambiamento climatico. Ma come se non bastasse la NASA ha scoperto un massiccio super-vulcano che sta contribuendo a sciogliere i ghiacci antartici.

Secondo gli scienziati dell’ente spaziale americano, in una particolare area del continente, un massiccio super-vulcano che si trova sotto la Terra di Marie Byrd, una delle regioni occidentali dell’Antartico, situata ad est della Barriera di Ross e del Mare di Ross, sta generando molto calore, quasi come il supervolcano di Yellowstone e effettivamente sta anche sciogliendo la calotta di ghiaccio.

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Il team di ricerca ha scoperto un’enorme quantità di roccia calda sotto la Marie Byrd Land che si trova tra la gigantesca Ross Ice Shelf e il Mare di Ross. Secondo la squadra della NASA, il calore che circonda questa zona sta creando enormi laghi e fiumi sotto il foglio di ghiaccio. Questo caldo viene generato da un pennacchio di calore, una sorta di frattura che è parte del mantello che copre il cono vulcanico. Questo pennacchio di calore vulcanico è parte dell’anatomia di un super-vulcano che porta materiale caldo dall’interno della terra fino alla superficie. La regione che circonda questi pennacchi delle fratture del mantello è conosciuta come “punto caldo” e può causare una grande instabilità geografica.

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L’esistenza di una frattura nel mantello vulcanico molto caldo e che è esistente sotto la terra Marie Byrd è qualcosa che gli scienziati hanno sempre teorizzato per circa trent’anni a causa delle condizioni uniche in questa particolare area dell’Antartide. Tuttavia, fino ad ora non esistevano prove forti per sostenere questa idea, ma tutto questo è cambiato a causa del lavoro del Jet Propulsion Laboratory della NASA che ha iniziato il progetto perché erano interessati a sapere cosa stava causando l’instabilità dei ghiacci nella regione. Secondo il capo del progetto Hélène Seroussi, la squadra era inizialmente scettica per l’idea che una frattura del mantello potrebbe causare le condizioni uniche. Ha detto che ha trovato l’idea “pazza”. “Non ho capito come potremmo avere quella quantità di calore e avere ancora ghiaccio su di esso”, ha detto.

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Tuttavia, la squadra ha creato un enorme numero di modelli numerici avanzati per calcolare la quantità di calore che dovesse essere generato sotto il fitto foglio di ghiaccio per tenere conto di anomalie geologiche, come l’aspetto cupo del paesaggio e dei laghi e dei fiumi nel basamento e eventualmente giungendo alla conclusione che doveva essere semplicemente uno strato di mantello vulcanico in questa zona.

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Super vulcano Yellowstone

La squadra di geologi della NASA-JPL ha spedito a Yellowstone un team per analizzare il calore geotermico creato dal super vulcano e ha scoperto che era paragonabile alla quantità di calore che veniva generata dal super vulcano che si trovva sotto la Marie Byrd Land. A Yellowstone, ogni giorno viene generato circa 200 milliwatt per metro quadrato di calore del vulcano. Nelle aree di Marie Byrd si producono circa 150 milliwatt nello stesso spazio nel tempo. Gli scienziati notano che se il supervulcano sotto l’Antartide fosse più caldo allora si sciolgerebbe certamente il ghiaccio nella zona circostante.

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La squadra ritiene che il pennacchio di calore del mantello proviene da una fessura nella crosta terrestre e che è probabile che questo particolare trabocchetto nel mantello si formasse tra cinquanta e cento o forse dieci milioni di anni fa, prima che la regione fosse coperta di ghiaccio. Secondo il team di ricerca, queste indagini potrebbero rivelarsi importanti in futuro. Lo scioglimento dei ghiacci nell’Antartico sta allentando la pressione sulla camera magmatica di questo supervulcano creando fratture nella crosta terrestre e riscaldando il mantello. Gli scienziati comunque stanno monitornado la zona.

A cura della Redazione Segnidalcielo



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